据悉,历经近一年的反复讨论与修改,英国《高等教育与科研法案》(Higher Education and Research Bill)颇具戏剧性地在今年4月27日,即因英国提前大选需关闭议会的前一周,迅速在上下两院达成一致并获皇家御准,正式成为法律。

  即便如此,此部法律仍应被视为自《继续教育与高等教育法》(Further and Higher Education Act 1992)以来,关系到英国高等教育立法改革的最重要文件,并将在未来相当长一段时间引领英国高等教育与科研领域的发展方向与趋势。

  自提出之日起,无论是在英国议会内部、专业研究机构和相关利益团体之间,围绕《法案》相关条款的争论从未停止。

  部分媒体及专业杂志均认为《法案》的最终通过是英国议会内部、议会与政府之间妥协与让步的结果,主要体现在以下几个方面。

  政府将设立学生事务办公室(Office for Students),对英格兰高等教育进行“市场化”统一监管。

  但为避免其权力过大,学生事务办公室须设立更高的准入标准并向有关各方广泛征求意见后,方可批准新的教育机构进入英国高等教育市场并赋予其学位授予权。

  此外,必须在开展相关咨询工作的基础上,并在教育大臣的指导下,学生事务办公室方可批准新建高等教育机构使用“大学”(university)称号。

  政府将委托学生事务办公室开展教学卓越框架(TEF)评估工作,确保和改善大学的教学质量,并以相关结果作为允许大学提高学费标准的依据。

  政府同时承诺,在把评估结果与学费直接挂钩以前,将对开展评估所使用的数据进行独立审查。

  这就意味着在2020年秋季以前,教学卓越框架评估工作将不会完全展开并影响英国大学的收费标准,但后者仍可在未来的3年内依据通货膨胀情况适当提高下一学年的学费。

  尽管大多数英国高校、高等教育领域的领导者和部分政府官员多方呼吁,并在议会内部反复讨论,最终仍未能阻止政府通过立法的方式将国际留学生纳入净移民统计。

  这意味着英国政府未来将可把留学生作为其减少海外移民的目标人群加以限制,并由此对吸引外国学生赴英留学造成负面影响。

  即便如此,持反对意见的中立和反对党议员、相关学生利益组织和高等教育专业机构均表示将为此继续斗争。

  

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