1月6日,英国外交大臣哈蒙德宣布,从下周一(1月11日)起,英国将对中国公民正式实施全新的两年有效期多次往返签证政策。正在中国访问的英国外相哈蒙德说,这次变化是为了让中国商务人士和游客能够更容易地访问英国,希望这将预示着两国民间更高水平互换与交流的开始。

  此次实施的两年访客签证费用下调至85英镑,而英国来华访客也将享有中方提供的相同签证安排。据英国广播公司(BBC)介绍,85英镑的费用与中英访客目前的六个月有效期访问签证相同。中国国家主席习近平去年10月访英时,两国就此签证政策的变化原则上达成一致。

  《北京商报》报道称,此次两年访客签证将适用于旅游出访、商业拜访、参加会议或商务考察等类型的出行目的,申请者在签证签发之前仍然需要接受同样的全面核查,仍然需要填写在线申请表和提交生物信息。

  BBC援引英国外交部说法称,过去五年来,访英中国访客的人数至少增长了两倍,从2009年的11.5万升至2014年的33.6万。英国方面的数字显示,一名中国访客每次旅英时的平均花费为2,688英镑。

  《北京商报》则援引英国驻华大使馆消息称,截至2015年9月的一年间,英国在中国签发了484,065份签证,同比增长20%,其中404,084份为访问签证,增幅为22%。中国游客目前每年为英国经济贡献5亿英镑,创纪录的访英人数使得所有的零售业和旅游景点受惠。

  此前,中国外交部长王毅在1月5日于北京同哈蒙德共见记者时表示,中英将进一步密切人文交流。

  他表示,在英国宣布今年起对中国公民颁发两年多次有效访客签证基础上,中国也愿为英国公民颁发两年多次有效访客签证,这对两国民众是利好消息。中方还欢迎英方适时向中方公民颁发10年多次有效签证。

  哈蒙德说:“这次变化是为了让中国商务人士和游客能够更容易地访问英国,我们希望这将预示着两国民间更高水平互换与交流的开始。”他还补充说,在适当的时候,也希望此两年期签证能延长为10年期多次入境签证。

  “这仍是我们的强烈愿望,而我们也将与我们的中国伙伴一同为之努力,”他说。

  


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