美国留学:珍爱生命远离抄袭

2015-10-20

由于教育制度、文化和语言的差异,留学生有可能会遭遇到抄袭的事情——有些是自己违反了规定还不知道,有些则是心存侥幸明知故犯,情况不一。而美国大学一般对于抄袭管得很严,第一次警告,第二次继续警告或者建议停学,情节严重的会受到开除处理。另外,虽然成绩单没有直接记录,但是以后的用人单位和研究生院可以通过学校查到学生以前的学术不良记录。以我所在的华盛顿大学为例,我们有14%左右的国际学生,但是这14%的人却创造了47%左右的学术不诚实行为纪录(包括抄袭、考试作弊等等)。这是一个严肃的话题——留学生涯中,我们应该珍爱生命,远离抄袭。

  

 

  我有一个学妹,我们曾经说到过学术抄袭的事情。她说大一刚来的时候自己也踩过雷,当时一篇传播系的论文要写“网络到底利大于弊,还是弊大于利”这个题目,她自己写了两条,实在写不下去了,就google网上论坛。发现了一个网友的留言写的不错,便复制粘贴借用了几句——结果被老师发现了以后该文章记零分,怎么解释老师也不愿意更改决定。

  大四的她说起大一的这段经历时,声音还有些颤抖,眼睛里有着不甘、委屈和难过。“那时候我刚来,老师根本就没有说过什么是抄袭,连那个词语plagiarism我都没有见过,哪怕syllabus当时是放了一条plagiarism的规定,我当时以为不重要也就没看了。在中国,借鉴别人的东西不是挺常见的吗?我真不知道这是抄袭,而且后果那么严重,要不然打死我都不会去抄袭。这是我大学阶段最羞耻的一件事情。从我弄明白了抄袭的内容以后,我以后的文章都没有抄袭过,哪怕再烂也要用自己写的。 ”

  学妹也很感慨地说,“其实这个也不能完全怪我们,因为真的不知道美国这边大学的规定。老师如果在课堂上给一些实际的例子,多解释一下,而不只是摆在syllabus里面,可能有很多问题就可以避免了!”

  我其实很同意她的话。以后的日子里,学妹的话似乎还会在耳边响起,她的遗憾、委屈和不甘总是在以后的日子里被我想起。我在美国获得的学位是英语系的博士——关于写英语论文,尤其是其中“抄袭”这样一个沉重的话题,我觉得自己应该写上几句话和大家分享,防患于未然。

  经常从教英语课程的TA研究生同学那里听到这样的讨论——中国学生是不是习惯了抄袭?中国学生出现抄袭的现象是不是比别国学生多?——曾遇到一极端的TA,他一概论之,“在我教过的中国学生中,不抄袭的是少数。中国学生好像就是比别国学生更喜欢抄袭!” 我于是一方面脸不红脖子不粗地向人家了解情况,并作必要的探讨和解释;另一方面,我觉得作为留学生,我们非常有必要对于美国大学抄袭的标准和后果有个清晰的认识,毕竟到了人家的地盘,得按照人家的规则处事——而其实退一万步说,哪怕在国内,抄袭也不是一件光彩的事情。只是我们的惩罚机制和惩处决心并不严厉,重视程度也不够,使得很多漏网之鱼悠然自在。杜绝抄袭,任重道远。

  简单说来,使用了对于他人的作品和成果,却不给作者应有的承认,把别人的成果占为己有,是一种抄袭的行为——不光全文照搬是抄袭,哪怕是用了几段话、或者几句话,如果没有把原作者的名字标明,就已经属于抄袭的行为了。需要启发和点子?美国的写作是很鼓励借鉴他人的观点进行整合归纳的——关键在于要承认别人的成果。“借”而不承认就像偷东西一样,后果严重。不管你的文章来源是网络、纸质文献、很久以前的书本文章等等,都需要指明作者和引言来源。

  现在的网络发达——一个Google,便很容易找到原文。也有专门的测试软件能够看你的文章与网络已存在文献有多少相似程度,比如说课程平台Canvas里面自带软件”Turnitin”,教授可以点击该选项看到学生文章与已存在文章的相似度和文章获得的原创分数(turnitin originality score)。在这些工具的帮助下,发现抄袭现象已经越来越容易。

  当然,国际学生如果有抄袭的话,更有可能被发现——如果第一篇文章写得非常平淡简单,但是第二篇文章风格截然不同,词汇和表达方面有很大差异,教授和TA很容易产生怀疑,然后借助发达的网络和方便的软件,很快锁定原文。所以侥幸心理是不好的,做学问、写文章最好还是脚踏实地。

  为什么会有抄袭现象的发生呢?其实原因有很多种,我曾经走访了学校教授英语写作项目的教授John Webster,学校负责学生学术行为的委员会副主任Ernest Shepard,还有学校写作中心的主任Jenny Halpin;我也曾经和教大学英语写作的TA、上英语课的中国学生一起聊天,综合多方面视角,我觉得原因不外乎以下几种:

  文化、教育体制的差异,导致中国学生可能没有被培养起引用他人作品、注明出处的习惯。比如“只是借用几句,不是原文照搬,应该没有关系”的错误观点,或者“天下文章一大抄”的理念。而美国在小学和中学就已经开始告诉学生注明引用出处的重要性,他们的教育方式中“引用要署名,否则是抄袭”的理念根深蒂固,学生也有机会练习不同风格的引用模式,比如APA、 MLA等,习惯成自然。

  语言方面,有些同学觉得原文听起来更好更专业全面,便不想用自己的话来表达,也觉得用自己的语言来转述别人的观点不那么舒服。他们不相信自己能有能力把原作者的观点表达得同样清晰流畅,于是原文照搬。

  另外的原因可能是糟糕的时间管理技能,或者认为玩乐更重要的心态——写文章是需要时间累积和修改的,孰知一分耕耘,一分收获。如果没有好的时间管理和充分的时间投入,文章截止日期将近却还没有动手,时间压力下有人会选择草草拼凑剪切交作业完事。

  而部分教师通过反思和讨论,提出的观点是:学生出现抄袭的问题不光只是学生的责任,老师也有做得不完善的地方。比如,在布置作业的时候,老师有没有提供历届学生的写作样本让学生大体了解作业要求?syllabus有没有为学生指出可能的写作资源和学校资源?老师在布置篇幅长的文章时,有没有把化整为零在整个学期过程中为学生设立小的写作任务:报选题、写摘要、找素材等,从而减少学生最后需要写十几页的问题?风险越大,学生抄袭的可能性就越大。如果某篇论文所占课程分数比重非常高,老师却没有把大任务划分成阶段性的具体小任务,不提供任何可以参考学习的范文,不分享给学生他们可以使用的支持资源,并且不解释抄袭的概念和具体的例子,只让学生“自生自灭”,这样的课堂上发生抄袭的情况,老师其实也是难辞其咎的。

  综上,越来越多的教职人员开始认识到,不能只是想当然以为学生已经有了关于抄袭的明确知识,而应该具体细致地做好说明解释,并且在设置作业的时候,尽量让学生不需要抄袭也能够通过各种资源和帮助自己完成。如果学生没有了抄袭的动力,并且能够通过努力独立完成写作,抄袭的机率将会大大降低。

  而国际学生在写作过程中其实大可以把自己独特的文化优势发挥释放出来。比如可以加入自己的国家的情况和事例,罗列国际学生可能区别于美国学生的独特观点,阐述文化对比过程中的不同想法……这些自己的文化和观点不光写起来相对熟悉、得心应手,也能够为自己的文章增添国际视角,并且独一无二、具有原创性。

  所以说,远离抄袭首先是一个观念问题:借人家的一定要注明,不是自己的成果无论有意无意都不要占为己有,心存侥幸铤而走险,如同搬起了石头迟早砸到自己的脚——为了省时间拼凑别人的文章,最终自己会付出痛苦的代价。

  其次是个技术问题:充分留好时间,脚踏实地写自己的文章。在此极力推荐大家去学校的写作中心(writing center),大家可以把自己的作品带上,和你的辅导老师进行讨论。很多人以为那里不过是帮我们改语法的——其实一般情况下,他们很少修改语法,更多的是和你一起做逻辑思维、文章结构、论点论据等方面的打磨推敲,在聊天互动过程中大家可能会对自己的文章有更深刻的想法。

  部分抄袭的出现,也反映了师生互动中责权不明显、约定不规范、作业设置不合理、教师支持不到位的情况。这是需要师生共同努力才能解决的问题。我强烈建议大家和导师以及TA聊聊,包括在office hour拜访他们,就自己的问题提出疑问。可能有些教授以为全班同学都已经清楚地明白什么是抄袭、如何有效避免抄袭,但是如果这些概念对你来说非常新,老师也没有提供任何举例说明,你完全可以向老师和TA请教,寻求更具体详尽的帮助。他们有责任和义务帮助你,但是首先你得开口求助!

  网上的很多资源中,我特别推荐Purdue University Online Writing Lab,一个各种引用方法、写作格式都很全面规范的英文网站,可以帮助大家获得有用信息。正如水能载舟,亦能覆舟;网络用得好能帮助你有效提高写作,用得不好便成为抄袭的工具了。

  说好英语没有很多捷径,写好英语文章不是一日可就。但哪怕我们的文章写得纠结,熬得撕心裂肺,挤得痛不欲生,也千万不要抄袭别人的作品当作自己的作业。因为这样做会有很高的风险被发现和受到严厉惩罚,在以后的人生中可能对你会有负面影响,你的老师和同学可能会因此留下“中国学生就是喜欢抄袭、习惯抄袭”的错误刻板印象。承认困难和挑战的同时,我们应该做的是积极寻求各种学校内、网络上、教师TA、学长学姐、自己文化等多方面的资源,在不断的学习、练习、比较、思考的过程中提高英语思维能力和写作水平。

  在痛苦中寻找希望,让我们一起珍爱生命,远离抄袭!

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