“向留学生群体征收医疗附加费”,英国政府2015年4月颁布的新规引发了舆论关注。但在一些留英学生看来,这项新规顶多是招来一些类似“英国政府又要圈钱了吧”的吐槽,并不会掀起多大波澜。

  2015年4月6日,英国内政部正式实施了一项新政策:所有来自非欧洲经济区(non-EEA)国家的公民凡申请英国签证(含工作、学习、探亲类)超六个月者,均要在申请签证的同时,缴纳一项名为“医疗附加费”(Health Surcharge)的额外费用;缴费标准为学生每年150英镑,其他人员每年200英镑。

  新规实施后,在英留学生将不再免费享受英国国民健康服务(下文简称NHS)。消息一出,很快在留英学生圈子里引起了一阵议论。

  本着大家一起来吐槽的心态,我与小伙伴们就这件事进行了交流。

  医疗体验差强人意 NHS遭留学生吐槽

  与世界上其他资本主义国家相同,英国的医疗服务也分为公立和私人两种,NHS就属于公立医疗体系。所谓的全民免费医疗,其实仅仅是指公立医院。由于巨大的贫富差距,英国社会的公立医院和私人医院在服务质量、服务态度上迥然有别:医疗服务水平和收费一般成正比,私人医院收费高昂,但拥有比公立医院更为精良的服务。一个在伦敦生活工作多年从事金融工作的朋友Tim就这样对我说:“英国真正的有钱人不会去公立医院看病。”原因很简单,公立医院的服务水平差强人意,而私立医院则能提供更舒适的就医体验和更高效的就医流程,即使费用高,照样受到人们的欢迎,运行良好。

  在英国留学的这段时间里,我曾经帮助同住在一栋楼、不会讲英语的大姐看病,全程参与了英国免费就医的流程,对于NHS的差强人意深有体会。

  英国人看病采取预约制,也就是你若非急症,必须要电话或到现场进行预约。每个人看病的第一站都是在自己注册的社区医疗中心里。医疗中心的分配是按住址划分,如果你是留学生,那就需要在入校那天注册NHS系统,并被就近分配到学校和宿舍附近的社区医疗中心。社区医疗中心一般规模不大,有几个常驻医生,注册在某个社区医疗中心的居民会被分配给这些常驻医生,作为他们的私人医生,来管理和追踪每个注册者的医疗档案。预约和看诊在社区医疗中心就可以完成,只有一些大手术和医疗检查才需要去大医院。

  也许是因为社区医疗中心规模不大且人员配备不多,一般情况下,预约完后需要排很长时间的队,从预约当日算起只能排到两到周以后的就诊日期,这大大降低了看病效率,且一次预约只能做一件事。举个例子,看病的人对医生说腹部疼,医生进行完例行检查后会开具一些painkiller(止疼药),就让对方回去了;随后,医生会为患者预约其他时间做X光或者抽血等进一步检查,这一等,又是两到三周以后;等做完检查,还需要等一个星期才能出检查结果,并返回你所注册的地区医疗中心;接着,医生会再次为患者预约看诊时间……

  这样一来二去,一个不明原因的腹痛症状,可能要拖两个月的时间才能获知病因。更麻烦的是,刻板的英国人坚持一次预约只能看一种病症,而门诊医生不分专业、特长领域,直到病人做了仪器检查,才会进一步通知更专业的医生专家。在看诊初期,医生开得最多的就是止疼药,这对病人来说至多只是减轻其痛苦而已,无法改善病情。对此,当地人曾戏称:“没大病的还没等到治疗就自己好了,真有大病还没等到治疗人就没了。”这虽然是种夸张的说法,但多少也反映了NHS医疗效率低的现实情况。

  另外,来自我的同学Phillip的亲身经历,让我们认识到了NHS涵盖的医疗范围并不如所宣传的那么广泛。Phillip本想预约一个全身体检,不料医疗中心却拒绝了这一请求,原因是若没有明显的不适症状,NHS没有义务提供全身常规健康检查。See,英国人严谨且死板到这种程度,也是让人无言以对。另外,这里还规定:看病免费,但买药并不免费,医生的每次看诊只是免费提供处方,药钱还是要自己出的。当然,做各种仪器检查和看诊确实是不收费的。

  所以,在听到留学生今后要缴纳医疗附加费的消息时,我有点不忿,免不了有“What?!就NHS这医疗服务水平也敢收钱?”这样的内心OS。

  新规引不起大波澜 该来还是得来

  对于征收医疗附加费引来的牢骚和质疑之声,英国政府有关部门似乎也早有准备,英国移民安全部部长James Brokenshire就这样解释:“其实,NHS的建立和运行,有赖于所有英国公民所缴纳的税款,没有这些税款,就没有今天的NHS系统。对于这些临时外来人口和留学生来说,他们享受着与英国公民同等的服务,政策对每个人都是公平的,收这个费用就相当于他们在英国纳的税了。”此刻的英国政府摆出了“公民权利与义务对等、人人平等、公民意识”的姿态和现代国家治理观念,竟让人无法反驳。

  其实,对于在英国留学或长期工作的人来说,英国的免费医疗制度是一件比较鸡肋的事:说它有用吧,平常似乎又用不到;说它没用吧,完全免费的医疗服务又让来英留学的童鞋们和家长们感到踏实和心安,说起来也算是一项福利政策。

  在我们这帮留英学生看来,这项新规顶多是招来一些类似“英国政府又要圈钱了吧”的小唠叨,并不会掀起多大波澜。这是因为,在英国留学本身就要支付高昂的签证费、学费、生活费等诸多费用,人们再多缴纳一项费用又有何妨,反正总的费用已然颇为昂贵。“不差钱,”我在QueenMary大学的朋友Sandy这样说道,“要来英国读书的学生并不会因为多收了这不到1500块人民币的费用就打消出国留学的想?法。”

  尽管屡遭吐槽,但无可否认的是,NHS的服务或只是不尽完美,其本身有诸多值得提倡的地方。比如,NHS提供免费的看病随行翻译,且这些翻译通常都有学医背景或从业经验,让同学们在看病的过程免却了沟通不畅的麻烦,也缓解了慌张不安的情绪。另外,人们看病不需要排队,不用像国内那样在人山人海中拥挤,而是在家附近就可以享受到同等水平的医疗服务。更何况,NHS会为了某一个病人的病症聘请专家进行会诊,这些在国内需要花大钱才能达成的事,在这里NHS能够帮你完成—前提是你要有足够的耐心和时间,钱并不是首要问题。所以,对于NHS,人们有这样一种说法,认为它是英国老年人和低收入阶层的救星和依靠。

  大多未使用NHS服务 英国政府为啥还拿留学生“开刀”

  对于新规的颁布,尽管官方说辞是出于公平,对享受着与英国公民同等服务的非欧盟申请者征税,但我相信,以英国人这么爱面子又腹黑的性格来说,还有一些原因是他们不想拿到台面上来说的,比如这段挂在英国Home Office官网上的数据所示:“仅英格兰地区,NHS每年用于海外来访者和移民的医疗开支是20亿英镑,而这其中,非欧洲经济区的外来人员和留学生就占去了9亿5千万英镑。”显然,英国政府认为,NHS在外来人口上的支出是一笔不小的花销。不得不说,财政因素的考量也是英国政府对非欧洲经济地区公民征收医疗年费的原因之一。

  说到这个,许多同学就有疑问了,来自谢菲尔德大学的Tracy说,自己来英国以后压根就没有用过NHS系统。事实上,这是大部分中国留学生的真实状态。在我采访的众多留学生中,绝大部分人都提到自己没有使用过NHS服务。上文提及的Sandy告诉我,她不使用NHS服务的原因,除了嫌弃其效率低外,还有就是觉得没有看病的必要。一般的头疼脑热去药妆店买个nurofen感冒药就能解决问题,“如果真的生了大病,我宁愿回国去看病”,再加上英国又不流行输液打针,就更没有去诊所的必要,出国前家人也都会给塞一些必备药品,一般根本用不到NHS系统。所以,两相对比之下,官方给出的这个数据让人十分吃惊。

  除去财政因素之外,英国政府可能还有针对社会秩序和公共资源等更深层的考量。在英国内政部(Home office)的官方解释中,他们把收取医疗年费作为2015年度移民法的一项核心改革措施,是为了解决日益增多的非法移民对公共服务资源的占用问题,防止人们因为类似于免费医疗这种错误的动机而涌入英国,从而将移民管理纳入更符合国家利益的轨道上来。

  这样一来,我们又要问了,留学生这一群体似乎因此变成了无辜受牵连者?本来,留学产业就是英国财政收入的重要组成部分,并且连带着拉动了英国第三产业的增长,拿留学生开刀难免让人觉得不那么人性化。就这一点而言,上文中英国政府所给出的数据样本显然并不是那么精确的,9亿5千万英镑的医疗开支中,留学生能够占到多少?他们收集的数据并没有精确到不同群体所占的比例这一层面,难以让人信服。或许,只有向留学生这样基数庞大的群体征收费用,才能在短时间内缓解财政开支过大的问题吧。

  这样看来,财政问题似乎才是新规之所以推行的根本因素。

  

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