英国教育素以质量高、标准严而在全世界倍受推崇。在世界各类大学排行榜上,英国大学的整体排名都是仅次于美国名列世界第二。虽然申请英国本科或者硕士教育的中国人居多,不过相信现在来自中国申请英国PhD的同学也不在少数。

  英国高等教育体系中每个学位学习的年限都比国内的短很多,比如,一般情况下国内本科4年,英国则是3年;国内硕士要2-3年,英国只要1年;英国PhD大概3-4年就可以毕业,国内5年还没毕业的也大有人在。所以暂且不论英国教育的含金量如何,单从花费时间来讲,英国高等教育确实比国内省时很多。

  举个例子,国内大学一般硕士申请PhD出来的,总共要花4+3也就是7年才进入PhD,而英国这边我就见过许多大学3年上完第四年就开始PhD的,整整省了4年时间。

  大家也知道英国高等教育产业化,PhD学费也相当高。所以除了家庭允许自费攻读外剩下的也只能找各种奖学金来补贴了。那么从中国申请英国PhD并且想要不自己掏钱,目前主要有两条途径:第一就是公派,第二就是申请英国方面的奖学金。

  公派奖学金

  公派全称为“国家建设高水平大学公派研究生项目”,指的是由中国政府(执行方是CSC中国国家留学基金委)提供奖学金来资助申请者在国外学习的行为。目标人群主要是国内各高校本科以上的学生(申请PhD),当然也有资助工作人士申请。目前对博士主要有联合培养和攻读学位两种资助方式。

  联合培养指的是正在国内高校就读PhD高学年的学生到国外高校交流1年时间,回国答辩毕业后获得原高校博士学位;攻读学位则是直接拿到国外高校Admission,从事全时间PhD毕业后获得国外高校博士文凭。每年申请之前一般都会在项目内每个高校做宣讲宣传的,同学们按照要求准备材料,联系国外导师,高校,获得Admission即可申请。申请时间一般是年末到春季,结果应该是在5-6月份以后出来。

  理论上是要当年泰晤士排名世界前300才可以。英国比较有名的大部分理工院校都是符合资格的。因为公派每年申请人数增加的厉害,所以现在国内好多高校都有校内竞争淘汰。但是偶尔也有一些高校名额没有报满导致名额浪费。

  最后,大家最感兴趣的应该是公派提供的费用了(针对公派攻读PhD学位):首先,奖学金中除了生活费外,根据你申请高校的排名和申请者的水平,还可能申请学费补助,这是一笔不小的开支。

  公派奖学金对于英国来讲有三种可能性

  1. 第一种是只能申请到生活补助,但是由于学校水平的关系,没有办法获得CSC学费补助,只能申请英国高校免学费了,但是比较困难;

  2. 第二种是生活补助和学费补助都申请到了,其中有可能是所谓“中英优秀学者奖学金”,生活费是CSC和英国政府一起发放的,会比一般的每个月多?200左右。

  3. 第三种难度就非常大了,就是在CSC和对方高校互相知情授权的情况下,申请者即获得了CSC生活补助和学费补助,也就是第二种,同时还获得英国高校的部分全额奖学金(也就是全额奖学金中扣除学费后的部分),当然这两个都是要单独申请的,III类奖学金性质是在2010年开始获得CSC认可并鼓励的。

  奖学金数额:

  从2010年开始有所调高,生活费补助统一为伦敦地区:每月1100;伦敦以外地区:每月950;如果有学费补助并且你可以正常毕业的话一般每年都会补助当年学费的。

  总而言之,尽管过程繁琐:比如担保,公证等等手续,但是公派读博的操作成功率还是比较高的,一般情况下只要导师要人,语言达到要求就可以了。这也是为什么现在很多学生申请不到国外奖学金就转而申请公派,而且国外导师也经常鼓励申请人申请公派。因为国家对公派读博投入可观,所以公派出来是有条件的,我说的条件不仅是申请人自身综合水平,更是CSC设定的学成后需要回国服务两年的条件。

  当然一些消息显示,博士毕业后还是可以和CSC商量在博士就读国家继续做博士后,最多两年,两年后回国服务。否则需要交纳违约金,并且交回所有资助,数量不菲。在公派开始头几年国内高校会和申请人签约做预备师资,但是由于现在公派人数众多,所以归国后如果想做学术,还是需要和同行竞争上岗的。当然国家和地方政府都有各类人才引进计划,例如教育部千人计划等以丰厚待遇吸引学成归国的高水平人才。

  英国本土奖学金

  接下来就是英国本土奖学金了。我也将之分为三种:1. 政府奖学金;2. 各类高校自己的机构奖学金;3. 工业企业赞助奖学金。

  1. 政府奖学金

  主要由英国“工程和物理科学研究委员会”(EPSRC)提供的studentship(之前有所谓ORS-overseas research studentship,现在已经没有了)。英国各高校院系或者导师会在自己的网站上公布博士空缺,一般都有EPSRC的funding,直接申请就可以了,但是需要说明的是这类奖学金比较倾向于欧盟国家的学生以及已经在英国学习多年的学生,同时由于人在当地,申请快捷性比较高。这类奖学金一般包括生活费,对于欧盟学生还有学费,而对于中国学生的话是需要补交海外学生学费的(overseas tuition fee),当然也可能申请到免学费。

  另外政府奖学金中中国学生比较熟悉的还有“志奋领奖学金”(Chevening),但它只针对申请1年硕士课程的学生,并且竞争异常激烈。

  2. 高校和其他各类机构的奖学金

  这一项里也是种类繁多。以帝国理工学院为例,学校和各类院系的奖学金也有10多种,当然针对人群和条件也是差异很大。但是对于中国申请PhD的学生来说,这类奖学金的名额非常少,基本上一年只有寥寥1-2名,所以可想而知其竞争之激烈。除了一些有名人士资助的奖学金可以给予负担全部学费和生活费外,其实其他大部分奖学金需要将部分生活费补到学费当中,导致剩下的生活费也不多。比如说每年10000 towards tuition fee, 15000 towards annual expense,但是实际每年的学费可能是17000,这样扣除后其实每年生活费只有8000。而且此类奖学金一般只资助3年,也很让人纠结。

  在英国很多高校的奖学金评委会会自动把申请人计入奖学金候选人,只要邮件答复沟通就行,不需要另外准备材料。最后结果会在拿到Admission后一两个月内发邮件通知。各类奖学金信息在学校官方网站上都会有的,需要自己查找。

  3. 工业企业赞助奖学金

  这一类奖学金其实类似于工作薪水,如果你申请的老师有很多工业界的funding,那么会比较容易获得这类型的奖学金,甚至可以直接作为工作性质而获得工作签证。当然这类奖学金还是少数而且不得不提的是可能还需要上税。

  总之,对于在中国申请英国PhD的学生来说,不仅英国奖学金的数额较小,竞争激烈,难度较大的,而且随着英国就业形势压力加大,除了两年的PSW工签被取消外,对于海外学生的奖学金给予比例也是逐年减少。

  


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