雾霾之殇

不知从什么时候开始

雾霾开始肆意蔓延

蓝天白云成为了一种奢求

有关雾霾损害健康的消息一直经久不衰。

而近日,来自英国科研机构的研究成果让人感觉沉重:雾霾,或许真的不仅仅会损伤我们的肺,还会损伤我们的大脑。

正如密歇根大学的Paul Mohai教授所言,"多年以来,我们以为污染只是伤害我们的肺,其实它对大脑的损伤,一直被我们忽略了。"

 

 

最早一篇发表在《环境健康展望》期刊上的论文显示,空气污染会对小鼠的大脑产生长期的有害影响。

小鼠出生的前两周,也是大脑发育的重要时期,研究人员把刚出生的小鼠暴露在受污染的空气中(空气采集于美国中型城市高峰时期),每天4小时,共持续两周。

结果发现,所有实验小鼠的大脑中,谷氨酸含量都出现上升——这与孤独症和精神分裂症患者的脑部情况一样。

其中一组小鼠的脑部出现了炎症反应,小鼠的脑白质也出现了发育不完全的现象——这说明炎症已经损伤脑细胞并且阻止了大脑某些区域的发育。

这些现象都表明:空气污染会对大脑造成永久性损坏。

 

 

另外一则用小白鼠做的相关实验,结果也并不乐观。

俄亥俄州立大学的一项研究发现,长期处于空气污染中的大脑会“病变”,简单来说,就是你会变傻,变抑郁。

 

 

试验中,Nelson把实验鼠放置于细小颗粒污染物的模拟空气环境里(每周5天处于污染环境,2天处于自然环境)。

10个月后,每周固定暴露于污染空气中的 实验鼠在做“迷宫测试”时完成任务的时间明显变长,犯错率也越来越高,并且出现了抑郁症状。

对实验鼠大脑解剖的结果表明,长期处于污染环境下的实验鼠,大脑海马体(负责记忆的核心区域)的神经细胞竟然也发生了结构变化,也就是说,长期暴露在污染的空气之中,会降低记忆力,造成抑郁。

 

 

雾霾中的重金属颗粒入侵人类大脑,或许会提高阿兹海默症(俗称老年痴呆症)的发病几率。

长期暴露在污染空气之中,脑中的重金属浓度会增加,金属污染物经由鼻脑通路,会对儿童造成脑损伤和认知伤害。

 

 

第一个研究发表在《美国国家科学院院刊》,研究团队检测了曼彻斯特和墨西哥市37人的大脑组织,发现了所有被试大脑中,均不同程度的出现了两种金属粒子,而这两种粒子,一种产生于燃料高温燃烧,而另外一种粒子,在人体内很罕见,但是却常见于汽车尾气之中。

研究人员表示,“大脑中的金属粒子并非人体想要的东西,因为它有毒。它们能产生活性氧分子自由基,这些与老化和神经疾病有关。

氧化细胞损伤是阿兹海默症的标志性特征之一。我们的研究仍处于早期阶段,但如果证实空气污染会加大阿兹海默症发病率,那么空气污染带来的危害远超我们想象。”

 

 

另外一个实验中,科学家们选取居住在臭氧、有机碳与黑碳、PM10 与 PM2.5、多环芳烃等污染物严重超标的墨西哥城儿童作为被试, 与居住在低污染城市的对照组相比较, 他们发现:

出现了持续的全身炎症与中枢神经系统炎症, 这会对童年时期的大脑发育过程形成干扰, 并增加认知缺陷的风险;

采用磁共振成像检查发现, 持续暴露在污染空气中的儿童,脑体积发生变化,灰质和白质体积显著增加, 进而会影响到认知功能。

 

 

在后续研究中, 他们针对交通和工业污染相关的金属造成的认知损害展开了调查。

结果显示,相较于控制组, 暴露于高度金属污染物的儿童和青年样本, 大脑中的重金属浓度会增加,金属污染物经由鼻脑通路造成了脑损伤与认知损害。

  

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