英国内政大臣萨伊德·贾维德(Sajid Javid)提议,留学生毕业后,将有望获得2年签证,而且留学生不会算在移民额度内。

近日,英国议员Jo Johnson发布了一条推特,称内部大臣接受了他关于移民法案的新条例:减轻想毕业后继续留英的留学生的限制。

他进一步解释说,新的条例意味着经过认证的英国大学的留学生,将在他们的Tier 4学生签证到期后,自动获得在英国停留两年的权限。

而且,留学生也不再受到英国移民限额的影响。

同时他还说,这么多年来,因为对留学生留英的限制,英国流失了很多学生,但这项新政策会再次吸引他们来英国留学。

现在英国对于留学生毕业后的政策是:留英后可以再多停留6个月到12个月的时间,这一政策其实也是今年3月才刚刚推出的。

而这一次,内政大臣是准备更彻底的解除留学生的限制。将大部分6个月时间,延长到2年。


曾经实施的PSW签证

毕业后继续留在英国的签证,被称为PSW(Post Study Work)签证。在2012年以前曾经在英国实施。

英国曾经实施的PSW签证为期两年,也就是说,留学生在毕业后可以继续留在英国两年。但2014年,时任英国内政部长的特蕾莎·梅取消了PSW签证。这导致英国大学流失了大批留学生源。根据英国大学联盟的研究,今年开始澳大利亚就会超过英国,成为第二大留学目的地。

为了流失的生源,英国大学联盟曾经多次呼吁,政府能够恢复为期两年的PSW签证,政府不为所动。但随着留学生的流失和脱欧的压力,英国政府开始渐渐政策转向。


留英签证政策的变化

第一次改变,是去年年底发布的《移民政策白皮书》。

这份「移民白皮书」是英国退欧后的移民政策提纲。其中提出,所有完成本科或硕士学位的学生,都可以申请为期6个月的Post-Study Work Visa。完成博士学位的学生则可以申请12个月PSW。

第二次改变,是今年3月,英国教育部增加留学生的计划。

其中不仅确认了《移民政策白皮书》中的提案——留学生毕业后可以多呆6-12个月,还推出一些其他计划以增加未来的留学生人数。

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但是支持留学生的声音没有停止,比如英国大学联盟就多次呼吁PSW签证应该回归,6个月的签证延期不能满足英国留学生的需求,应该延长至两年。

然后就是这次,内政大臣亲自下场,宣布支持留学生毕业后留英两年的政策。

这一次的区别在于,内政大臣(Home secretary)是「签证和移民」的真正掌权者。2012年,正是时任内政大臣的特蕾莎·梅宣布撤销PSW签证,断了千万留学生的留英梦。

值得注意的是内政大臣的人选变化情况。

在特蕾莎·梅就任英国首相后,就任命了自己的亲信,安伯·拉德(Amber Rudd)就任内政大臣,她也一直延续了对留学生的严厉政策,甚至不惜作假来驱逐留学生。

在安伯·拉德因为错误遣返引咎辞职后,接替她的就是本次提出新政的萨伊德·贾维德。

他并不是梅姨的亲信,相反,在2016年首相选举时,他支持了梅姨的对手史蒂芬·克拉布,并因此被梅姨调离了当时所任的职务(实际上算是降职了),直到安伯·拉德辞职后才得以执掌内政部。

他的政策较梅姨和安伯更软,所以此次提出延长留学生留英时间,也是合乎情理的。


得到各方支持

贾维德的言论也是为了自己竞选保守党领袖,英国首相造势。

不过,就算如此,小编也十分看好内政部会推行这一政策。因为这件事显然得到了各方势力的支持。

英国高校就不用说了。长期以来,高等教育界一直呼吁放宽签证要求,以鼓励国际学生毕业后找到工作或创业。

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英国大学联盟(Universities UK)首席执行官阿里斯泰尔·贾维斯(Alistair Jarvis)表示,这一政策变化将“纠正长期以来阻碍国际学生人数增长的政策障碍”。

他表示:“与竞争对手相比,英国的国际招生增长已陷入停滞,这在很大程度上是由于签证服务缺乏竞争力。”

高等教育政策研究所(Higher Education Policy Institute)所长尼克·希尔曼(Nick Hillman)表示:“这是一个了不起的消息。内政大臣已经看到当前的规定造成了多大的危害。我希望这是所有(保守党)领导人候选人都会同意的一个问题。”

而政客们也都站在这个立场上。无论是反对党还是保守党的议员,大多表示了赞同。

其中,当前竞争首相的大热门,鲍里斯·约翰逊(Boris Johnson)和前财政大臣肯·克拉克(Ken Clarke)都表示了对此新政策的支持。

#巧的是,提出议案的议员Jo Johnson是Boris的亲弟弟

因此,无论谁接替梅成为英国首相,都可能被迫接受这一修正案。

从政府白皮书,到教育部的新政计划,再到内政大臣本人的呼吁。「留英期限延长」这一政策是逐渐从议题边缘到议题核心的。

内政大臣本人的支持,也意味着「留英期延长两年」这一新政的「实施」已经呼之欲出了。

  

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