《星岛日报》报道,为打击外国人士滥用英国免费公共医疗的现象,节省每年高达20亿镑的开支,英国国民保健署(NHS)将首次要求病人在医院看门诊或急诊前,出示护照或相关身分证明,以证明他们具有享受免费医疗的“法定权利”。

        根据英国卫生部发给各NHS医院的指引,门诊及急诊病人挂号时需要填写一张两页表格,提供包括护照号码和有效日期、国籍、地址、家庭医生姓名、NHS号码,以及每年在海外多长时间等信息。因为长期在海外工作的英国专家亦无权享受免费医疗。

        对于未尽责向滥用该系统的“医疗游客”或移民收费的相关医疗机构,地区医疗局本周起,将有权根据相关护理费对其处以数以万镑罚款。如允许外国人生孩子罚款2,000镑,允许外国人滥用臀部手术罚款7,800镑,允许外国人滥用胃溃疡手术罚款1,775镑。

        按规定,在英居住至少6个月才合资格使用NHS医院治疗。但现情况是,医院挂号处职员、医生护士常常假设,由家庭医生转介来的病人具有享受免费医疗资格,而甚少与病人再次确认身份证明。

        卫生部在给医院发出的相关指引中解释,医院具有法律职责,确保甄别不合资格享受免费医疗的人。若没有达到要求,该机构将被罚款,罚款金额视乎滥用者使用护理所需成本。该措施是政府打击移民或滥用免费公共医疗服务的措施一部分,滥用免费医疗服务花去英国一年20亿镑。

        资深医生对该政策表示欢迎,但同时也指出,每周都有不少“医疗游客”飞抵英国,就是为钻空子滥用英国免费医疗,不少“医疗游客”的医疗账单高达数十万镑,到头来却须由纳税人承担。“关注病人”(PatientConcern)的哥斯(RogerGross)亦表示,实行该措施的是应该的,可藉此收回“医疗旅客”欠下的上百万镑。若真的成功,这笔收回的钱可以用在有资格享受免费医疗的病人身上。

        忘记带护照或护照丢失的病人可用驾驶执照、银行账单、水电费单等证明身份,或获得治疗后补上。调查表明,约20%英国人没有护照,尤其是长者或从未出过国的人。

        另临盆产妇被列为“立即需要”接诊类病人,因此任何国籍产妇均可先获治疗;但产后可能仍被要求提供相关资料,甚至追缴相关费用。

        卫生部还在指引中要求各医院注意避免歧视指控,应对所有病人一视同仁,切勿以病人肤色决定是否向病人要求护照等证明。

        此外,政府还建议各医院新增“海外访客经理”职位,专责向海外病人收取治疗费用,并配合刷卡设备,令病人在病床上就能完成付费手续。

        卫生部表示,计划在2017/18年度向外国病人至少收回5亿镑治疗费。

  

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