英国是全球公认的教育质量最高的国家之一,在全球大学排名中,排名前100的英国大学将近有20所,占总数的五分之一。英国留学深受全球各国学生的喜爱,是仅次于美国的第二大留学目的地国。据英国使馆文化处(BC)的统计,目前在英国的中国留学生人数达13.5万,仅2014年,就有6.4万名中国学生赴英国长期留学,该数字还不含短期交流和游学的人数。中国已成为英国当之无愧的第一大留学生来源国,英国签证政策的任何变化都牵动这近20万人的心。

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  同时,英国也是全球教育产业化程度最高的国家,每一次针对留学生做出的政策调整,都会引起其他英联邦国家的模仿与跟随。近日,英国签证的再次调整,也受到了许多学生和家长的关注,在此,专家针对相关变化做如下解读:

  【大小学生签证的出现】

  政策:非欧盟国家公民申请超过6个月以上的英国签证,将得到的是有效期为30天的入境许可,并要求学生再10天之内去就近的邮局更换,生物居留许可(BRP:Biometric Residence Permits),而非原先护照上面的长期签证。

  专家解读:此政策暂时只在巴基斯坦的学生中开始实行,预计4月中旬在中国实施。提醒今年5月份之后入境的学生一定要注意此变化!这个30天的入境许可(Decision Letter)相当于加拿大一直在用的STUDY PERMIT(小签证),等于说,学生留学英国的一个通行证,但为了确保你是真实的学生,不会拿了签证后不去上学,或跑到别的学校,于是政府和学校一商量,决定你的长期居留证BRP(大签证)需要到学校所在地的邮局去领取,而且是要在落地后的10天内完成,否则会面临罚款或取消签证。BRP其实与原来的警察局注册卡意义相当,就是形式不同而已,大家不用太担心。

  【免费医疗的终结】

  政策:2015年4月6日开始,欧洲以外(包括中国)前往英国时间超过六个月以上的所有公民均须支付“医疗附加费”,医疗附加费用为每年200英镑,对于学生而言,每年为150英镑。在申请人提交在线签证申请表格时,应该同时支付此笔费用。签证申请人需要预先支付覆盖整个英国签证有效期的附加费。

  专家解读:赴英学生原来一直是与本国居民一样免费享受英国国民健康服务(NHS)体系的,但新政后,英国留学生必须对其医疗保健花费做出适当资金贡献了。还好,附加费用额度并不大,对于海外学生而言,仅占学费的1%吧,影响不大,比自己买私人保险还是要便宜很多的。而且,如果签证被拒或取消,这个费用还是可以退还的。

  【使馆认可的考试类型和考点减少】

  政策:从2015年4月6日起,所有准备申请赴英的海外学生,必须提供在使馆认可的考点考出的指定语言考试成绩。语言考试只认可 IELTS 和Trinity College London(TCL)提供综合英语与口语考试。考试的地点也局限在13个考点。

  专家解读:

  (1)对于在高等教育机构(HEI)就读NQF6级别以上课程(本科及以上课程)的学生,英国移民局还是允许学校用自己的手段评估学生的语言水平。比如:Cardiff和City两所大学都发邮件表示直接就读学位课程的学生,旧的雅思还是被认可。

  (2)英国移民局明确表示,在今年11月5号之前,已考出的雅思成绩还是可以继续使用,详见移民局官网:https://www.gov.uk/government/uploads/system/uploads/attachment_data/file/407785/April_2015_Approved_Secure_English_Language_Tests_and_Test_Centres_v1_0.pdf

  (3)目前英国移民局还没有就此项调整做进一步解释,因此对今年的留学生变化不大,可以照常进行。同时,专家会密切关注UKVI,有进一步信息会和大家分享。

  【签证费又要涨了】

  政策:从2015年4月6日起,实行新的签证费标准。

  专家解读:签证费用几年来渐涨,也没有挡住留英人数稳步的上涨。签证费的变化已经是常态化了,它与国际汇率的变化,与申请人多了,成本增加等各种因素都有关系,经常去英国的人都习惯了,需提醒的是6个月以下的访问签证涨了2英镑,T4学生签证涨了12英镑,到时别忘了多带点钞票,要现金哦。

  【签证类似进一步简化】

  政策:从今年4月开始,访问签证的细分将从15种变成4种,以便申请者判断自己该申请何种签证。

  专家解读:所有的事情化繁为简都是好事。其中和英国留学生相关的是,student visitor变成short-term study 签证,其他不变。

  

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