我在的城市在英国东北部,是英格兰和苏格兰交汇处,起着南部和北部文化和经济交流的作用,是比较繁华的城市之一。但由于北方整体较南方落后,所以牛卡的生活成本也较伦敦,曼城低15%--30%

 

  城市规模不大,比起北京,上海要小的多,大约相当两个海淀区大小(英国的交通较发达,如果把辐射到周围的小城镇都算上,那就有半个多北京大小)。以一条和王府井差不多的步行商业街为中心,周围分布着Jesmond, Sandyford, heaton, Fenham, gateside几个区 。由于保护文化的需要,上百年建筑的老房子多,新建筑,写字楼少,纽约那样的摩天大楼根本没有。即使五星级酒店从外表看上去也是旧的很,却有一股欧洲文化的味道。一条太恩河把城市分成两半,北岸叫NEWCASTLE,南岸叫gateside

  Jesmond区:在步行商业街的北面,是牛卡市的富人区,环境优美,住着世界各地和英国其他地方来的最有钱的学生,和要经常到市内上班的收入较高的人。和人合租,一个卧室一般要300镑左右每月,个别也有便宜的,但基本不低于250镑。

  Sandyforf区:JESMOND的左下方就是Sandyford区,牛卡市的小富人区,没有jesmond好,比其他区好。房东多为白人(鬼子称自己为高加所种白种人),因离学校近,多被家庭殷实的学生,和打工时间较长的中国学生所租用,每年开学前都有大量房子挂出牌子招租。房租一般在200---250镑一个卧室一个月,我邻居一个中国女孩一个人租了整个house,两室一厅,一个月600镑不包电,煤气,是我目前见过的租房子最贵的学生。该区中国人相对较少。

  Heaton区:Sandyford区往下走就是heaton区包括Byke区,环境一般,和北京的老的南城地区相似,很多男性中国学生选该区为落脚点,该区环境还过的去,就是居民多为中下层劳动人民,低收入者和一些酒鬼(他们会很友好的向中国人打招呼问好,建议离远一些)。房租在150镑一个卧室一个月左右,具体不清楚(因不打算去住,就没仔细打听)。该区的morrisons超市是中国人最爱去的地方,物价稍微低一些比起别的超市(比国内还是要贵的多),但东西一样好。还有netto超市,东西极便宜,要是你吃了不想吐的话,就可以去买,会省不少钱。

  Fenham区:fenham是印度和巴基斯坦人聚居的地方,我不想说那里是贫民区,因为印巴人也有有钱的,和高级白领。而且英国人也更接受印度人。但那里实在不敢恭维,有一次,我朋友踢球摔坏了胳膊,陪他去了一趟该区的医院,因为公共医院是不要钱的,侯诊室里满眼都是英国最穷的人,破衣拉撒的,我们几个都穿着名牌运动服和高档足球鞋,站在那里实在是很不协调。很多经济条件不太好的中国学生也住在那边,七八个人,有的十几个人合住在一套公寓里,房间被分成一格一格的。大约是100780镑一间一个月,反正我是死也不想到那边去住的。

  Gateside区:在太恩河南岸,该区居民多为海员和矿工的后代,过去英国北部地区出煤,他们有自己的方言,说的英语有时英国人也听不懂,比如他们不说yes,而说ai ,英国人叫他们这种人为Jady。该区也有一些中国学生居住,大概100镑或更多一点一个月,可能也有不错的房子。去过一次那边的超市,感觉和北京的通县或房山相似。

  Quaysidequayside在太恩河北岸,是牛卡市著名的娱乐地区,在全英也是很有名气的。酒吧林立,各种俱乐部也很多,每晚十点十一点以后,全城的年轻人从各个角落涌向该地区,想进去就要排长队,我在英国见过的唯一需要排队的情况。男孩的经典服装是一件名牌衬衫加牛在裤,女孩的经典服装是露着腰的背心,超短裙加高跟鞋。酒吧更是人满为患,酒吧对于英国人的生活是很重要的,因为英国人的唯一娱乐方式就是喝酒。

  Chinatown:唐人街实际上就是一条100多米长的街道,两边都是中餐馆和泰餐馆。多为香港人经营,厨师多为从福建来的偷度客,以广东菜为主。人工一般在35----45镑一小时,是中国学生打工的主要地方。中餐自助中午6镑,晚上8镑,酒水单算。点菜较贵,八月十五和三个同学去一家叫百乐门的吃了一顿,叫了6个普通的菜,两个饮料,花了65镑,合每人两百元人民币,在北京还不吃疯了。

  学校:牛卡市有两所大学,在步行商业街的左手是牛卡大学和右手的诺森比亚大学。牛卡大学在英国的最好大学里面排名是靠后的,但完全有实力加入第一集团,该校拥有在全英连续排名第一的医学院。香港最后一任总督彭定康曾任校长。该校商科不好连该校学生也承认这一点。诺大是新成立的大学,综合排名不高,但该学校的商科在北方地区却是最好之一,该学校的不足也是明显的,学校正处于高速成长期,需要大量的财力,中国学生就成了他们的财源。大量的中国学生被招了进来,到处都是中国人(除了学生会里面)。有的MBA班里90%是中国人,剩下的就是印巴人,几乎没有英国人。听一个女生说,在CARLISE校区里,她几乎不用说英文,说中文就可以了,和在国内上学没什么分别。我的班上有十来个中国人,七八个英国人七八个别的国家的人。

  种族歧视的问题:目前还没碰上,我觉得鬼子遵循的是这样一种平等原则,他可以看不起你的种族,你的国家。但他和你来往时一定不会表现出来,而且很友好,很有礼貌,因为一旦表现出来了,就打破了平等的原则。可以在心里想,但不能无缘无故的表现出来,一个对你很礼貌的人,并对你的文化很有兴趣的人,很有可能会毫不犹豫的投票支持制裁你的国家。学校的工作人员,银行的工作人员都很有礼貌,对你的问题不厌其烦的解答。只要你表现的很有礼貌和教养,并穿着得体,当然多少还要有点钱,穷人在任何国家都不会受到尊敬的。

  现在,到英国的中国人太多了,水平也参差不齐,有时候难免招人讨厌,有些人我都觉得讨厌,如果偶尔遇到态度不太客气的人,不用介意,应该不是针对你个人的。但有一件事情一定要避免,就是不守约定。英国人是很守信用的,答应的事就一定会做到,他们也会这样要求你,所以,你在许诺任何事之前一定要考虑清楚,宁肯拼命和他们讲条件,也不要随便签什么东西,不用怕什么面子,英国人没这概念,拒绝就是拒绝,同意就是同意。要是答应了再反悔,你就完了。有几个朋友,定了房子又反悔,最后无不是损失几百镑定金了事。有的甚至因违反约定被房东轰出家门。

  

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