“没有绕过学生学习成效来监测高等教育质量的捷径。”

  这是经济合作与发展组织秘书长教育政策特别顾问兼教育与技术主任安德里亚斯?斯莱克尔的观点,在各种高教排行榜盛行的当下,这种说法似乎已得到了许多高校的认同。

  监测教学质量的N种尝试

  英国大学及科学国务大臣乔?约翰逊呼吁依托新的教学卓越框架来评估和监测大学的教学质量,以此重建对高等教育教学质量的关注。

  监测教学质量的提法并不鲜见,但是,教育研究者的研究显示,监测教学质量困难重重。

  在知识驱动全球经济的当下,高等教育已经成为决定经济竞争力的主要因素。

  随着高等教育系统的发展和多样化,社会越发关注大学教学质量。

  随之而来的是,公众评价和高等教育国际排名的影响力也与日俱增。

  然而,这些评价和排名更强调研究的价值,以研究表现作为大学价值的评价尺度。

  它们并不能用来判定大学的教学质量,因为其忽略了学生作为教学接受者的主体地位,这也是测量教学质量具有挑战性的部分原因。

  大学需要采用评价机制以鉴别和促进好的教学实践。

  那么,我们到底应该评价什么?

  英国高等教育政策协会负责人尼克?希尔曼认为,对教学质量的讨论主要聚焦于3种监测教学质量的潜在方式上。

  1、大学教学师资的任职资格

  高明的、更有经验的教学师资想必会提供高质量的教学。

  但是,对教学质量的研究显示,教师的简历很少能显示出他们教学质量如何。

  声音的清晰度、积极性和与学生的互动可能对教学质量的影响更大,但这些并不能通过简历体现。

  2、不同大学毕业生的薪水状况

  按照《卫报》的排名方式,如果我们只通过大学毕业生的薪酬来评价的话,像帝国理工或剑桥这样的大学可能问鼎第一。

  但是,在学校文献中被广泛认可的是,这种方式并没有考虑学生的接受度。

  去精英大学就读的学生拥有更高的起点,所以,他们往往也更可能获得更高的薪水。

  而且,大学声誉也将影响他们的薪水,即使不考虑学生的能力如何。

  3、增值测量

  这就要求在学生入校之前以及在他们学习结束时对其学习成效进行测试,从而检测其增值情况如何。

  这些措施在许多英国中学被广泛地使用。

  例如,比较学生在高中结束时的表现(使用GCSE测试结果),同时考虑他们在初中结束时的表现。

  这是被广泛接受的精确测量教学质量的方式。

  但是这些措施同样适用于高等教育吗?

  注:GCSE,即General Certificate of Secondary Education,中文译为普通中等教育证书,是英国学生完成第一阶段中等教育所参加的主要会考。

  学习成效评估——教学监测的另一姿势

  担任经济合作与发展组织秘书长教育政策特别顾问兼教育与技术主任的安德里亚斯?斯莱克尔指出,对于去哪所高校学习的决定在生活中变得越发重要了,但是对于如何做出这样的决定,即大学教育排名的基础——已经受到社会的严重抨击。

  “没有绕过学生学习成效来监测高等教育质量的捷径。”斯莱克尔说。

  斯莱克尔在名为《增值:如何监测大学是否是为学生提供的?》的讲座中指出,大学现在较以前能够更适当、有效地以更可靠的方式测量学习成效。

  因此,做出额外的努力是值得的。

  “除非我们测量学习成效,否则对于高等教育机构教学质量的评价将继续基于有瑕疵的国际排名,而不是从结果出发,甚至也没考虑输出。”他说。

  斯莱克尔认为评估学生学习成效最大的阻力将来自于那些可能难负盛名的国家和机构,因为他们可能损失惨重。

  “当我们照镜子,我们可能会发现不如自己想象中美丽……而这只是证明我们应该更加努力。”他说。

  斯莱克尔认为,当务之急是评估学生的学习成效。

  对学习成效的测量为大学提供了深刻洞察教学有效性的机会,并构成了重要的质量保障环境。

  因为基于对学生学习效果的监测数据,高等教育机构能基于优势构建并对劣势加以修正,政府可以基于数据来决定政策和拨款次序,雇主则可以通过数据来评估不同大学学历的价值,学生也可以通过数据结果在选择高等教育机构时做出明智的决定。

  成效评估操作指南

  目前,许多国外高校或院系都将对学生学习成效的评估列入全校重点工作内容,位于美国弗吉尼亚州阿灵顿的玛丽蒙特大学便是其中一所高校。

  自20世纪90年代开始,高等教育的责任就逐渐成为美国联邦政府、地区政府及监管部门的共同关切。

  学习的标准也常常会在重审高等教育法的听证会上被讨论,但是迄今为止高等教育让人相信自我调节是保证学术质量和责任感的最有效方式。

  为了实现这个目标,南部高等院校协会——玛丽蒙特大学的地区认证主体,越发强调高校学习成效评估的重要性。

  尽管南部高等院校协会的认证标准清楚地强调了评估和评价的重要性,但其标准写得相对宽泛,目的是允许独立的大学成员能够灵活地展开评估活动。

  大学和项目仅仅被要求展示出他们有明确的学习成效,以及学生表现是基于测量与这些成效相关的有效性进行评价的。

  为了更好地辅助玛丽蒙特大学的教职工和项目主管管理学习成效评估,该校还制作了专门的学习成效评估手册。

  该手册介绍了学习成效评估的基本概念和流程,同时为满足不同院系的特殊要求还提供了范例和策略。

  该手册指出,学习成效评估是在学位项目中对学生学习进行系统检查的方式。

  它的首要目标是促进大学持续改进学术质量。

  有效的学习成效评估会回答下面三个问题:

  ●成功的学生毕业时会获得哪些知识、技能并形成什么观点?

  ●与学生学习成效相关的方面学生表现如何?

  ●学术项目要如何改进以给学生提供更好的学习体验?

  该手册指出,如果管理得当,学习成效评估将使整个大学受益。

  它通过保证学生掌握学位项目材料、提供同时满足学生和社会需求的学术和专业项目使学生获益。

  同时,通过提供促使课程革新和发展的必要工具使教职员工获益。

  另外,通过给大学提供对于学生学习和成就的记录证明使学校获益,因此,确保大学如愿实现其愿景和目标。

  玛丽蒙特大学目前存在两种评估学术质量的正式机制:项目复审和学习成效评估。

  学习成效评估是教职工每年评估学生掌握的项目水平成效的方法。

  项目复审每五年进行一次,其主旨是通过研究管理数据、毕业生成效及其他的效率指标来监测项目的整体运作。

  如果想要学习成效评估真正有效且影响更加广泛,它需要成为一个全校联动的校级事件。

  因此,在玛丽蒙特大学,主要有四个群体参与到学习成效评估活动中来。

  四个不同角色的主要职责包括:

  ●教职员工,提升学习成效,评估学生表现,对其所负责的项目提供必要的分析,以帮助其他人了解其学习成效。

  ●项目主持和协调人,在项目中对评估流程进行管理,每年负责提交证明评估活动的评估报告。

  ●规划和院校有效性办公室,为整个评估活动提供协调和支持。同时,该办公室还负责在每年三月将学生学习成效报告公布在网上。

  ●大学评估委员会,包括来自所有学院和部门的代表,复核并对评估活动提出建议,以使大学满足地区认证需求。

  委员会会对所有分部门及学生学习成效评估报告提出的具体到各部门和项目的特定改进需求进行评估。

  分部门的和学生学习成效评估报告及大学评估委员会的评估结果将作为预算的重要参考。

  另外,该手册指出,高校学习成效评估分为6步:

  1、发展/修订学习成效。

  2、设计成效测量方式。

  3、收集数据。

  4、分析和评估数据。

  5、撰写评估报告。

  6、规划下一个评估周期。

  为了完成每个步骤而提出的意见和建议旨在为教职工和系主任提供有用信息。

  因为每个学术部门大小、方式和前景不同,重要的是确保评估方法与项目需求匹配。

  来自规划与院校有效性办公室的职工能够阐述他们的想法和观点,帮助项目建立一个满足其需求的学习成效评估方案。

  因为学习成效项目评估的主要目标是持续提升玛丽蒙特大学的教学质量,其过程具有周期性。

  下文日程安排为典型评估活动的时间表。

  通常来讲,9月是前一年学生学习成效评估周期结束的月份,同时也是下一年活动规划的时间。

  

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