英国支持女性学习IT技术

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   英国邵森德11月的一个下午,空气清冽,阳光灿烂,萨拉•帕门特(Sarah Parmenter)正在结束一周的工作,之后要飞到贝尔法斯特参加一场会议。

  今年29岁的她创建了一家小工作室You Know Who,专注于网页和移动应用的用户界面设计——也叫“前端”体验。

  帕门特从小的梦想就是从事计算机工作,现在她是一名炙手可热的专家,经常在欧洲和美国各地发表演讲。但她在这个行业属于少数。

  女性占据了计算机行业的部分最高职位。梅里莎•梅尔(Marissa Mayer)是雅虎(Yahoo)的董事长兼首席执行官。雪莉•桑德伯格(Sheryl Sandberg)担任Facebook的首席运营官。乔安娜•希尔兹(Joanna Shields)是Facebook欧洲、中东和非洲地区副总裁兼董事总经理,她很快要离职,前往伦敦领导Tech City的投资部门。

  不过,据全国妇女信息科技中心(National Center for Women and Information Technology)统计,在美国前100家科技企业的首席执行官中,女性只占6%,在全部IT从业人员中,只有22%为女性。在英国,以倡导学习科技为宗旨的e-Skills组织称,科技专业人员中只有17%为女性。

  帕门特的网站上宣告:“别被金发碧眼所愚弄。”此言承认,年轻女性要想打破这个行业的偏见并不总是那么容易。她从14岁开始学习HTML网页设计,经常被从课堂上叫出去,到学校的IT中心解决问题。

  如今,她的企业设计的移动应用,既有乳癌认知宣传活动,也有消费者折扣券网站。她希望通过在各种大会上发言,来鼓励年轻女性在计算机行业开启职业生涯。她表示:“当你参加一些科技会议时,女性人数少得可怜。我曾参加过一场会议,与会者有300人,但包括我在内,只有7名女性。去这样的地方可真让人胆怯。”

  各方已经发起了数项举措来帮助IT行业的女性。例如,Women Innovate Mobile是一家总部位于纽约的“加速器”,为女性创立的移动科技企业提供指导、反馈和关系网。

  该机构联名创始人、董事总经理凯莉•霍伊(Kelly Hoey)表示,当今世界,创立科技企业的壁垒大幅降低,女性必须善于拓展人脉,与投资者及合伙人建立关系。她表示,人们可能认为,“加速器”只是提供免费办公空间、主机托管以及部分种子资本,“那些东西就像漂亮的包装纸一样。关键还是提供辅导和关系网络:这才是改变一切的要素——与能够改变你的人生、改变你的初创企业的人建立关系。”

  辅导现有的女性技术人员还不够。进入IT行业的年轻女性人数太少了。在美国,2009年只有18%的计算机本科学位授予了女性,远低于1985年的37%。

  在英国,e-Skills表示,IT相关的学位课程中,只有15%的学生是女性。

  Moonfruit的创始人、首席执行官温迪•坦•怀特(Wendy Tan White)的父母都在科技领域工作,这让她感觉,一切皆有可能。Moonfruit是一家帮助人们动手建立自己网站的企业,怀特以2300万英镑出售。

  但当她进入伦敦帝国理工学院(Imperial College)学习计算机科学时,她遭遇了她所称的“潜在沙文主义”,因为这个专业的120名学生中,只有7名女性。

  坦•怀特表示,科技行业需要通过有别于以往的方式来吸引年轻女性。

  她表示:“我曾在一个会议上发言,听众是高中女生。我问她们,谁有兴趣进入科技行业。房间里的300人没有一人举手。于是我问:‘你们有多少人使用Facebook?’所有人都举手了。

  她补充道,要让年轻女孩喜欢计算机科学,就要让她们思考科技能做什么,而不是仅仅想到技术本身。“让我担心的是,人们认为计算机就是写代码。没错,一流的工程师很重要,但科技正变得越来越关乎设计和用户体验,目的是便于人类使用。这是一个庞大的市场。”

  美国的Technovation项目通过教授高中女生如何创建移动应用和创立初创企业,来向女性展示科技能够改变人生。该项目由鼓励学习科技的非营利组织Iridescent提供支持。

  该项目于2010年在加州山景城(Mountain View)发起,此后扩展到了洛杉矶、纽约、波士顿、旧金山、伯克利和圣何塞。迄今已经培训了800余名女孩。

  Iridescent的教育与企业合作关系主管安娜丽丝•胡普斯(AnnaLise Hoopes)希望,该项目能够帮助打破成见。她表示:“很多人对电脑程序员的印象是,一天到晚孤独地躲在小隔间里盯着屏幕,所作所为对外部世界没有丝毫影响。我们教育女孩子,编程很好玩,富有创造力,而且需要配合。我们向她们展示活生生的例子,证明科技对世界影响巨大。”

  胡普斯补充道,树立女性模范是提供支持、激发灵感的关键。“多数参加Technovation的女孩,之前从没有见过在科技行业工作的女性。她们甚至从未考虑过上计算机课,更不要说在科技行业工作了。”

  Facebook工程主管乔斯琳•戈德费恩(Jocelyn Goldfein)表示,让更多女性加入计算机行业,也是缓解工程技术人才短缺的一个方法。

  她表示:“要想大幅增加新工程师人数,最快捷的方式就是吸引一直被边缘化的一大批人:妇女和少数族裔。我们必须从现在开始,建立切实的人才培养渠道。”

  回到You Know Who,帕门特知道自己很幸运:她父亲让她从小就考虑在计算机行业工作。不过,尽管有大量女孩是科技产品和社交媒体的用户,但很多人没有想到这些东西蕴藏着工作机会。

  例如,帕门特18岁的助理凯瑟琳•普林格尔(Kathryn Pringle)以前从没考虑过在科技行业工作——直到现任老板在她学校做了一次发言。她说:“在那之前,我甚至没有意识到这还是一个职业选择。”

  

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